580 лет первому летописному упоминанию Вышнего Волочка

В 1437 году Вышний Волочек впервые упомянут как поселение, расположенное в 70-ти верстах от Торжка на водном торговом "пути из варяг в греки" из Новгорода в Москву, где всякому путешествующему приходилось покидать плавсредство и перетаскивать волоком его посуху к началу следующей водной артерии. Потому и Волочек.

История Вышнего Волочка берёт своё начало в далёком XV веке – впервые это место было упомянуто как транспортный узел в книге митрополита Исидора «Хождение на Флорентийский Собор» в 1437 году. Исторически сложилось, что именно здесь проходил древний волок на пути «из варяг в греки» – от реки Тверца до реки Цны батраки тащили корабли на расстояние в 10 км.  На реке Мсте был ещё один волок, находившийся ниже по течению. Именно поэтому город получил название – Вышний Волочёк – ещё до своего образования. Не так далеко от транспортного узла был расположен Никольский погост, а вся близлежащая местность находилась в ведении новгородских посадников.
Однако в 1471 году, на пути в Новгород, сюда грянули войска Ивана Грозного и практически уничтожили населённый пункт вместе с его населением. Возродился он только через 200 лет. К середине XVI века число домов достигло 17. Импульс к развитию Вышний Волочёк получил в начале XVIII века, когда Пётр I решил построить здесь первую в Европе искусственную водную систему. Именно тогда сюда начали стекаться первые поселенцы: речники и судостроители. Первую порцию специалистов по строительству гидросооружений Петр I привез из Голландии. Вышневолоцкая водная система год за годом продолжала развиваться. К 20-м годам XVIII века в посёлке обосновались купцы и торговцы. Волочёк становился важным объектом как с торговой, так и с государственной точки зрения. Статус города был дарован Вышнему Волочку в 1770 году Екатериной II.
Своеобразный «расцвет» Вышнего Волочка наступил в XIX веке – город начал обретать своё уникальное лицо. Оно восхищает и ныне – на исторической Ванчаковой линии можно найти множество бесподобных архитектурных памятников. Важным событием стало открытие в 1896 году драматического театра – в настоящее время он является старейшим в Тверской области. К тому времени система каналов утратила своё прямое назначение в связи с возникновением Николаевской железной дороги, которая также пролегла через Вышний Волочёк. Большинство грузов стало перевозиться на поездах, и к концу XIX века по водной системе перестали ходить суда. С этого момента детище Петра I стало играть роль важнейшей достопримечательности города, символически нареченного "Русской Венецией".

Материалы по теме : Вышневолоцкий уезд